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Revelados los halos de las galaxias más grandes del Universo

EBFNoticias.- Por primera vez, se prueba la existencia de halos estelares individuales alrededor de galaxias masivas lejanas, demostrando que se formaron principalmente debido a la fusión con otras galaxias menores. Esta investigación, liderada por el Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio de Lisboa y con participación del IAC, es el estudio más detallado de las partes externas de las galaxias elípticas masivas hasta la fecha.

El equipo de investigación, compuesto por el científico del IAC Ignacio Trujillo entre otros miembros, decidieron indagar en la naturaleza de las partes externas de una muestra de galaxias elípticas masivas de hace 6.200 millones de años. Se valieron de la imagen más profunda del Universo, la Hubble Ultra Deep Field (HUDP), que recoge la luz visible (la que ven nuestros ojos) emitida por los cuerpos cósmicos hace unos 13.000 millones de años, y examinaron los halos de seis galaxias elípticas masivas. Estos halos son extremadamente débiles y muy complejos de observar incluso por los más grandes telescopios. Con los detalles que proporciona la imagen, han podido, por primera vez, demostrar la existencia de un halo de estrellas alrededor de cada una de las galaxias elípticas masivas. Además, en dicha muestra, las partes externas se formaron principalmente debido a la fusión con otras galaxias, tal y como ocurre en las galaxias en disco.

 

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