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DEFENSA | El 43 Grupo de la Fuerza Aérea ante su mayor actividad en sus 50 años de historia de lucha contra los incendios

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La ministra de Defensa, Margarita Robles, ha visitado hoy el Grupo 43 de las Fuerzas Aéreas en la Base Aérea de Torrejón, en Madrid, para dar las gracias a todo su personal por “el esfuerzo que están haciendo este verano en la campaña dramática contra los incendios”, la más dura de sus 50 años de historia.

En el Día Mundial de la Prevención de Incendios Forestales, la ministra ha conocido las numerosas intervenciones que lleva realizadas hasta la fecha el 43 Grupo, participando en 132 incendios, frente a los 80 del pasado año, llegando a actuar en seis incendios a la vez, y sus compañeros de la UME en ocho.

“Quiero agradecerles el esfuerzo que están haciendo el 43 Grupo y la UME en unas condiciones muy difíciles y complicadas. Los incendios de este año, como dicen los expertos, no se conocían, tienen una especial virulencia y gravedad”, ha subrayado Robles.

“La forma de propagarse es desconocida hasta este momento, con lo que eso implica para las personas que sufren las consecuencias del incendio, pero también el riesgo para las vidas de todos los que intervienen”, ha añadido, extendiendo el agradecimiento a todas las brigadas forestales de las Comunidades Autónomas, a todos los servicios de emergencia y a todas las fuerzas del Estado.

“Es bueno que los ciudadanos sepan que detrás de su trabajo hay muchas horas de esfuerzo, de sacrificio, de poco descanso. Son un orgullo para todos”, ha recalcado Robles.

Este es el año de mayor actividad y horas de vuelo contra el fuego para los aviones Canadair repartidos en siete destacamentos (Madrid, Málaga, Badajoz, Salamanca, Santiago de Compostela, Zaragoza y Pollensa, en Mallorca), que tienen capacidad de cargar 6.000 litros de agua en 12 segundos, ha explicado el jefe de la unidad, coronel Miguel Oliver.

“Hasta el 15 de agosto han realizado 588 salidas de extinción, más del doble que en 2021 y, lo más importante para las tripulaciones, más de 2.000 horas de vuelo, casi el triple que en el mismo periodo del año anterior”, ha señalado Miguel Oliver.

Mucho trabajo detrás

Ahora mismo, de los diez aviones de alarma con los que cuentan para la campaña antincendios, tres están operando en la extinción del incendio forestal en Castellón. Son aviones Canadair (CL-215T y CL-415) con capacidad para cargar 6.000 libros de agua en 12 segundos.

Unas 150 personas, entre pilotos, mecánicos y personal de apoyo, todos ellos miembros del Ejército del Aire y del Espacio, componen esta unidad disponible 24/7 los 365 días del año, aunque los cinco meses de la campaña de Lucha contra los Incendios Forestales (LCIF), de junio a octubre, es la que les exige una “implicación al 100%, donde no hay permisos”, ha señalado el coronel jefe.

“Todo el mundo ve los aviones en vuelo, pero detrás hay mucho trabajo y personal, ‘los invisibles’ como ellos mismos se denominan”, ha manifestado el coronel Oliver, que ha remarcado el orgullo hacia una unidad en la que “todos despliegan y todos hacen de todo”.

Asimismo, la ministra ha compartido un encuentro con miembros de la tripulación de uno de los aviones en un hangar de la base aérea, en el que se ha expresado un reconocimiento especial a las familias “una parte de nuestra unidad que no se ve, pero que lo sufren tanto o más que nosotros”, ha dicho el brigada Corvera, pensamiento compartido por la ministra que ha añadido que “nunca me olvido de las familias, que son invisibles y sufrientes”.

Finalmente, el coronel Oliver ha agradecido a la ministra “el detalle de venir aquí a hablar con el personal del 43 Grupo”, donde, ha añadido, “hacemos lo que el deber nos marca, y además lo que nos gusta”.

“Como jefe la unidad quiero agradecer a todo mi personal la implicación que tienen todos ellos y sus familiar, y agradecer también a la prensa que hagan todo esto visible”, ha finalizado.

El 43 Grupo celebró su 50º aniversario en 2021, un hito en la historia del Ejército del Aire y del Espacio y en la lucha contra los incendios forestales, que es su misión principal, siendo su lema “¡Apaga…y vámonos!

Para atender sus cometidos, el 43 Grupo opera un total de 18 aviones (14 Canadair CL-215T y 4 CL-415), que también tiene como cometido dar apoyo a las misiones del Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR).

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