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Evacúan a la pasajera de un crucero a unos 700 kilómetros de las costas canarias

AGENCIAS.- El helicóptero Superpuma, apoyado por un avión Fokker 27, ambos del 802 Escuadrón SAR del Mando Aéreo de Canarias del Ejército del Aire, han evacuado en la madrugada de este viernes a la pasajera de un crucero que se encontraba a unos 700 kilómetros de las costas canarias.

La mujer, de 59 años de edad y nacionalidad británica, viajaba en el crucero ‘MS Balmoral’, que había partido de Funchal, en las Islas Azores, con destino a Saint Thomas, en las Islas Vírgenes, en el Caribe.

Sin embargo, a las 18.00 horas de este jueves, el Centro Coordinador de Salvamento de Canarias (R.C.C.), perteneciente al Ejército del Aire, recibió una petición de auxilio para evacuar a la citada pasajera, ya que se encontraba en estado «muy grave» al presentar un cuadro de neumonía, fiebre y problemas respiratorios, según informó el Ejército del Aire en un comunicado.

La alerta se recibió cuando el buque se encontraba a unos 700 kilómetros al noroeste de la isla de La Palma y, por su lejanía, sólo podían ser evacuados con medios SAR del Mando Aéreo de Canarias del Ejército del Aire.

Por ello, el RCC Canarias decidió emplear un helicóptero Superpuma del 802 Escuadrón SAR del Mando Aéreo de Canarias, apoyado siempre por un avión Fokker 27 de la misma unidad, para darle la necesaria cobertura aérea de seguridad e iluminar la zona de operaciones mediante bengalas, ya que por la lejanía del buque se preveía que la evacuación se realizaría de noche.

Seguidamente, el helicóptero y el Fokker-27, del Ejército del Aire, despegaron desde la Base Aérea de Gando, en la isla de Gran Canaria, donde tienen su base, y aterrizaron en La Palma para repostar y posteriormente procedieron a interceptar al barco en el punto acordado.

Posteriormente, y dada la imposibilidad de aterrizar sobre el crucero, el helicóptero realizó el rescate de la paciente mediante su izado con grúa y camilla mientras se mantenía en vuelo estacionario sobre la cubierta. Paralelamente el avión lanzaba bengalas para iluminar la zona de operaciones y facilitar el trabajo al helicóptero. Esto se producía a las 02.00 horas de la madrugada de este viernes a 480 kilómetros de la isla de La Palma.

Así, una vez realizado el rescate, el helicóptero y el avión del 802 Escuadrón SAR volaron hasta la isla de Gran Canaria donde aterrizaron en el helipuerto del Hospital Doctor Negrín, en Las Palmas de Gran Canaria, donde la evacuada quedó ingresada. La operación duró unas once horas.