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La revista ‘Scientific Reports’ alerta de las consecuencias del volcán herreño en el cambio climático

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ACN PRESS.-La revista ‘Scientific Reports’, perteneciente a la editorial ‘Nature’, ha publicado los primeros resultados científicos sobre los efectos de la erupción volcánica submarina de El Hierro, que llevaron a cabo investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) a bordo del buque oceanográfico ‘Ramón Margalef’.

En el artículo, publicado bajo el título “Erupción volcánica submarina en la isla de El Hierro: perturbación físico-química y respuesta biológica”, los autores “alertan de las semejanzas entre un ecosistema modificado drásticamente por la acción de una erupción volcánica y el posible escenario que podría dominar los océanos debido al aumento creciente de CO2 en la atmósfera”.

Los autores insisten en este hecho y apuntan que “los cambios observados en las aguas en torno a la erupción nos ayudarán a entender cómo los organismos marinos pueden reaccionar ante la implacable acción del cambio climático”.

Como se recordará, el pasado 10 de octubre, después de tres meses de continuos seísmos, se inició la erupción volcánica submarina al sur de El Hierro. Durante la creación del nuevo volcán, se produjo la expulsión de una gran cantidad de material magmático y gases que modificaron significativamente las propiedades físico-químicas de las aguas.

Un equipo multidisciplinar formado por más de veinte investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO), la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y el Instituto Geográfico Nacional trabajaron de forma conjunta durante más de siete meses y llevaron a cabo cinco campañas oceanográficas a bordo del buque ‘Ramón Margalef’.

Estas investigaciones, lideradas por Eugenio Fraile-Nuez, investigador del Centro Oceanográfico de Canarias del IEO, tuvieron el objetivo fundamental de caracterizar las condiciones físico-químicas de las aguas afectadas y evaluar el impacto sobre los organismos marinos.

Emisiones
Los resultados de este trabajo, publicados ayer, muestran “un calentamiento, acidificación y disminución de oxígeno muy significativos en las aguas afectadas por las emisiones volcánicas”.

Concretamente, las aguas aumentaron su temperatura hasta 18,8 grados centígrados, disminuyó el pH en hasta 3 unidades -equivalente a una concentración de ácidos cien veces superior a los valores normales- y descendió la concentración de oxígeno disuelto hasta un 90-100 por ciento.

Estas alteraciones ambientales extremas provocaron “diferentes respuestas en los organismos marinos”: desde la “selección de especies de fitoplancton adaptadas a vivir en altas temperaturas y altas concentraciones de cobre, las cuales aumentaron considerablemente sus poblaciones, hasta la mortandad masiva de peces”.

El IEO es un organismo público de investigación (OPI), dependiente de la Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía y Competitividad, dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino.

El IEO representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Cuenta con nueve centros oceanográficos costeros, cinco plantas de experimentación de cultivos marinos, 12 estaciones mareográficas, una estación receptora de imágenes de satélites y una flota compuesta por siete buques oceanográficos, entre los que destaca el ‘Cornide de Saavedra’, el ‘Ramón Margalef’ y el ‘Ángeles Alvariño’.

El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y, en particular el Programa Operativo de I+D+i por y para el Servicio de las Empresas (Fondo Tecnológico), participa en la cofinanciación de los buques ‘Ramón Margalef’ y ‘Ángeles Alvariño’, así como en el Vehículo de Observación Remota (ROV) ‘Liropus 2000’.

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