FIRMAS Joaquín 'Quino' Hernández

OPINIÓN | El bar de Pepe a puerta cerrada | El aislamiento social contrario a la naturaleza humana | Joaquín Hernández

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Considere el tigre salvaje. Se asocia con otros tigres solo para aparearse o, si es hembra, para criar cachorros brevemente. De lo contrario, el tigre deambula solo. Los tigres son excelentes para el distanciamiento social.

No somos tigres. En medio de una nueva pandemia de coronavirus, algunos de nosotros hemos desafiado las recomendaciones de los funcionarios de salud pública y nos dirigimos a bares para estar con otros miembros de nuestra especie. Más de nosotros hemos mirado las próximas semanas y nos preguntamos cómo vamos a hacer frente sin juegos de baloncesto, de fútbol, grupos de libros, servicios  religiosos, clases de yoga y cenas con amigos, etc. etc.

Dejando a un lado los ermitaños, los humanos son animales sociales, incluso lo que “algunos llaman «ultra-social». Durante milenios, la supervivencia ha dependido de ser parte de un grupo. Si el distanciamiento parece difícil, no eres solo tú: es la naturaleza humana.

“Los humanos son criaturas realmente intrínsecamente sociales. Somos el ejemplo más extremo de una especie que decidió que colaborar con otros será mi estrategia completa «, dijo Steve Cole, profesor de medicina, psiquiatría y ciencias de la conducta biológica en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Los Ángeles. Esto nos ha servido bien, agregó: «A pesar del hecho de que no somos tan grandes o fuertes ni cubiertos por placas blindadas, hemos logrado tomar el mundo, en un sentido literal».

Los primates son sociales, pero nosotros lo somos claramente. Para empezar, somos especialmente cooperativos, un rasgo que, según algunos investigadores, proviene de los cambios ecológicos que obligaron a los primeros Homo sapiens a alimentarse juntos. Estamos entre las pocas especies que eligen compartir entre sí. Los leones pueden cazar y deleitarse con sus presas juntos, «pero no traerán nada» a otros, dijo Alan Fiske, un antropófago psicológico de la Universidad de Los Ángeles.

Y más que cualquier otro mamífero, dividimos el trabajo, dijo Fiske.

«Si miras a tu alrededor en este momento, probablemente no hay nada a la vista que tú mismo hayas hecho o producido para tu propio uso», dijo. “Ninguno de nosotros puede hacer individualmente todas las cosas que necesitamos. Pero por cada uno de nosotros haciendo un trabajo especializado, entonces funcionamos maravillosamente ”.

Estas habilidades sociales ayudaron a nuestros antepasados a defenderse de los depredadores y a recolectar y cazar alimentos y criar crías de manera más eficiente. Nuestra dependencia emocional el uno del otro puede hacer que mantener nuestra distancia, incluso para el beneficio de salud pública de «aplanar la curva», sienta horrible.

«Debido a que es tan adaptativo, tan tremendamente beneficioso para su supervivencia y reproducción, durante cientos de miles de años, los humanos han evolucionado para tener necesidades psicológicas», dijo Fiske. «Sus necesidades le dicen que es importante relacionarse con las personas».

Eso es cierto tanto en las interacciones íntimas, como cenar juntos, como en las experiencias grupales canceladas en los últimos días, dijo Cole, desde conciertos hasta reuniones de trabajo y eventos deportivos.

“Todos pensamos que lo importante es el rendimiento de los atletas. Pero realmente minimizamos el desempeño de los espectadores al crear un sentido de presencia ”, dijo Cole. «Eres parte de la misma experiencia emocionante, y no sabes lo que sucederá después, y todos estamos en el mismo barco».

La conexión social con los humanos es tan importante que la falta de ella es terrible para nuestra salud. España ya tiene altos niveles de soledad, considerado un peligro para la salud pública en sí mismo incluso antes de que el coronavirus nos aislara aún más. Los científicos distinguen la soledad de la soledad: las personas solitarias tienen hambre de conexión pero tienen muy poca. Y un amplio conjunto de investigaciones ha encontrado que las personas solitarias tienen un mayor riesgo de sufrir una serie de enfermedades, incluidas enfermedades cardíacas, cáncer y Alzheimer .

 

Cole ha estudiado por qué, y ha encontrado algo de historia en nuestros genes. Debido a que los humanos son tan sociales, los virus, como el que causa el covid-19, nos aman. Los virus se propagan mejor a través del contacto personal cercano, ya sea en una colonia de murciélagos o en un dormitorio lleno de estudiantes de primer año. En una carrera armamentista evolutiva, eso nos ha llevado a construir defensas anti virales robustas en nuestro sistema inmunológico. Como dice Cole, nos apoyamos en nuestra pierna anti viral.

Sin embargo, sentirse socialmente aislado desencadena una respuesta de lucha o huida, como lo habría hecho en nuestros antepasados, para quienes estar solo podría significar ser el almuerzo de un tigre con dientes de sable. Esto acelera la inflamación, una respuesta del sistema inmunitario adecuada para combatir la infección bacteriana, un resultado probable de ser herido, dijo Cole. El cuerpo gira, dijo, a su pierna antibacteriana.

En los humanos antiguos, esta respuesta habría sido fugaz. Pero el estrés de los tiempos modernos, dijo Cole, deja a muchas personas sintiéndose «crónicamente inseguras», manteniendo la respuesta a fuego lento. Lo mismo ocurre con la soledad, que algunos investigadores caracterizan como una epidemia. Y resulta que la inflamación fertiliza las enfermedades crónicas y al mismo tiempo nos deja más vulnerables a los virus.

Todo esto ayuda a explicar por qué acurrucarse en casa para frenar la epidemia de coronavirus se siente tan mal, aunque, según los investigadores, no es probable que aumente las tasas de soledad o nos enferme.

Las enfermedades crónicas como el cáncer se desarrollan durante décadas, no las semanas o meses de un cierre nacional. Aunque los estudios de los monos han encontrado que la respuesta inmune al aislamiento social puede activarse rápidamente, dijo Cole, cualquier resistencia reducida al virus que pueda resultar de este ejercicio nacional sin precedentes en un solo tiempo podría compensarse con una menor exposición al coronavirus, y vale la pena. .

«Este tipo de medidas no están tratando de hacerte sentir solo, sino tratar de hacer que el virus se sienta solo», dijo Stephanie Cacioppo, profesora asistente de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago, que estudia las relaciones sociales y la soledad.

La mayoría de los que están reduciendo el contacto físico, por supuesto, no se están encerrando en cámaras de aislamiento. Tienen algunos parientes o amigos alrededor. La tecnología y las redes sociales, a menudo ridiculizadas como una amenaza para el tejido social, ahora deben verse como un salvavidas.

“Las personas se sentirán aisladas y solitarias a menos que hagan un esfuerzo por comunicarse entre sí, así que lo que tenemos que hacer es asegurarnos de que llamamos a las personas por teléfono y Skype con ellas y les enviamos mensajes de texto y correos electrónicos, especialmente a personas que son menos competentes en Internet «, dijo Fiske. «Todavía puedes traer una cacerola y tocar el timbre de alguien y dejarlo en el pórtico».

El distanciamiento social no debería significar perder la conexión humana

Las conversaciones en la acera a una distancia segura todavía están bien, señaló Cacioppo.Pero incluso las personas que los evitan pueden adoptar otros hábitos para sentirse conectados con los demás. Si cierras los ojos y piensas en un ser querido sonriendo, es probable que te sonrías, dijo. Hazlo durante dos minutos al día, dijo, y «realmente puedes mejorar tu nivel de bienestar y felicidad». Escribir sobre sus sentimientos en un correo electrónico o carta a amigos y familiares es otro ejercicio útil, dijo.

Aunque hemos evolucionado para depender el uno del otro, también hemos evolucionado para tener mentes racionales que entiendan que las calles vacías y las escuelas cerradas no durarán para siempre, dijo Cacioppo. Mientras tanto, podemos centrarnos en las ventajas de estar encerrados: más tiempo con niños, tal vez, o con libros, o dormir. Menos tiempo en el tráfico.

Es una situación grave, pero realmente creo que estamos en una era dorada de conexión social, y esta es una oportunidad para tener un restablecimiento mental y recordarnos lo que significa ser social.

 

 

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