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‘Fotografían’ por primera vez la replicación del genoma humano

AGENCIAS.-El Grupo de Inestabilidad Genómica del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha conseguido obtener por primera vez una ‘fotografía’ panorámica de las proteínas que participan en el proceso de división del ADN humano, también llamado replicación.

La investigación, que se publica la revista ‘Cell Reports’, está dirigida por el investigador Óscar Fernández-Capetillo, que ha conseguido este resultado gracias a la colaboración en el que han participado otros grupos del CNIO, como la Unidad de Proteómica, liderada por Javier Muñoz, o el Grupo de Replicación de ADN, liderado por Juan Méndez.

Hasta la fecha, se tenía una idea aproximada de cuáles eran las proteínas involucradas en el proceso de replicacióndel ADN , derivada de múltiples estudios moleculares independientes realizados en las últimas décadas.

Concretamente, es el proceso químico en el que se sustenta la división celular, además de uno de los mecanismos biológicos sobre el que intervienen la mayoría de los agentes quimioterápicos para destruir células tumorales.

«Intuíamos que podrían ser varias decenas de proteínas las que controlan este proceso de forma minuciosa, asegurando la correcta duplicación de nuestro genoma como paso indispensable y previo a la división celular», ha explicado Fernández-Capetillo explica.

Estos resultados representan la primera caracterización proteómica del replisoma. Según los autores, las proteínas identificadas tienen actividades muy distintas: abren la doble hélice de ADN, lo copian, lo pegan, lo reparan si es necesario, lo modifican de diversas maneras, etc.

«En definitiva, todas son necesarias para asegurar una correcta duplicación del ADN y evitar así aberraciones en el material genético, que son la base de los tumores», añade el investigador.

Este resultado ha sido posible gracias al desarrollo de una nueva tecnología que permite aislar el ADN recién sintetizado, sumada a sofisticadas herramientas de detección proteómica; gracias a esto los investigadores han sido capaces de dibujar por primera vez con precisión y en un solo experimento la maquinaria de replicación.

Por su parte, el investigador Andrés Joaquín López-Contreras, ha señalado que «algunas de estas proteínas eran ya conocidas, pero además, este estudio ha permitido identificar nuevas proteínas necesarias para la replicación del ADN, lo que abre nuevas vías de investigación en el campo».

Oncología

El siguiente paso, según Fernández-Capetillo, consiste en aplicar estas nuevas tecnologías para encontrar diferencias en la maquinaria de replicación entre células normales y cancerosas, de forma que sea posible descubrir nuevas estrategias terapéuticas para el tratamiento del cáncer.

Hay que tener en cuenta que la replicación del ADN en las células cancerosas ocurre de manera descontrolada o aberrante, lo que la convierte en un talón de Aquiles de la investigación oncológica.

«Si conseguimos encontrar diferencias fundamentales entre la replicación de las células normales y las cancerosas, seguramente seamos capaces de encontrar nuevas dianas terapéuticas sobre las que dirigir futuros tratamientos en la lucha contra el cáncer», resume el investigador.

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