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Investigadores canarios estudian el uso de la Tedera para tratamientos en trasplantes de órganos y médula ósea

AGENCIAS.- Investigadores del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA)–organismo autónomo adscrito a la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias– estudian, en colaboración con otros centros de investigación españoles, el empleo medicinal de la ‘Bituminaria bituminosa’, popularmente conocida en las islas como Tedera.

Según se ha demostrado, esta planta puede servir para el tratamiento de los rechazos de trasplantes de órganos y de médula ósea, entre otros usos terapéuticos, informa el ICIA en una nota.

Los trabajos llevados a cabo hasta la fecha han revelado que esta especie, tradicionalmente usada en el Archipiélago como forraje, contiene psoralenos, una clase de compuestos perteneciente al grupo de las furanocumarinas, que sintetizados en laboratorio poseen un uso farmacológico, siendo utilizados, junto con la luz UV, para tratar varias enfermedades de la piel como el vitíligo, la psoriasis y las micosis fungoides.

Este proyecto, que se inició en 2010 y concluirá a finales de año, tiene como objetivo detectar material vegetal con gran contenido de estas sustancias, dado su interés farmacológico, y lograr maximizar la producción en diferentes clones de Tedera, con el propósito de facilitar los procesos de extracción y disponer de productos puros para su uso médico que permitan abaratar el coste de los tratamientos actuales.

Las islas, al ser una región con una gran biodiversidad vegetal, han sido el lugar seleccionado para que científicos del ICIA desarrollen un importante trabajo de prospección en campo, que consiste en la recolección de semillas en poblaciones naturales, su siembra y posterior secado y triturado de la planta.

Después es remitida al Grupo de Biotecnología Vegetal y Fitoquímica de la Universidad de Murcia (UMU), encargado de extraer las furanocumarinas con las que se llevan a cabo los ensayos en laboratorio en el Hospital Virgen de la Arrixaca (Murcia).

Por su parte, el Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario (IMIDA) es el encargado de desarrollar clones de dicho material, con mayor cantidad de estos compuestos y colabora también en el proyecto la Universidad de Alicante (UA).

Presencia en cumbres

Además de la especie común –presente en la cuenca Mediterránea y la Macaronesia–, que presenta características singulares en el archipiélago canario, existen en Canarias dos variedades endémicas de ‘Bituminaria bituminosa’, una de ellas en Lanzarote y la otra en Tenerife, en las zona de cumbres (Vilaflor-Las Cañadas).

A principios de los años noventa comenzaron en Canarias los estudios sobre esta especie silvestre, también conocida como trébol hediondo fuera del archipiélago, orientados a optimizar su empleo como forraje.

Actualmente, variedades canarias de Tedera están siendo utilizadas por investigadores australianos para lograr una especie mejorada genéticamente, contando con la participación de investigadores del ICIA, que también colaboran con otros equipos nacionales e internacionales en estudios para fomentar su potencial para uso forrajero.

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