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Los oftalmólogos canarios alertan de un aumento de los casos de cataratas en personas jóvenes

Elblogoferoz.-El codirector médico de la Clínica Eurocanarias, Humberto Carreras, alerta de que en Canarias “se están detectando cada vez más casos de cataratas en personas jóvenes”. El especialista hace esta advertencia en el Día Mundial de la Visión dentro de las acciones preparadas por este centro médico para este día. El doctor confirma que aunque la media de edad en la que se sufre esta enfermedad está en los 65 años, ya se han detectado casos en personas de 50 años y aún menos. Uno de los motivos de este incremento de pacientes más jóvenes puede estar en el aumento de las radiaciones solares, que tienen un efecto directo en la salud ocular, según Carreras.

El ojo es similar a una cámara fotográfica en la que el objetivo sería el cristalino, que es el encargado de captar las imágenes y enfocarlas convenientemente. En ocasiones ese cristalino se vuelve opaco y no permite la visión. A esta patología se la denomina catarata. Los síntomas iniciales son molestias ante la luz, dificultad para distinguir los colores y visión borrosa.

La única solución a esta enfermedad pasa por la cirugía ocular. Aunque la edad media de los pacientes está en los 65 años, en la actualidad se están detectando casos más tempranos, algo que es debido al aumento de las radiaciones solares, unido a la escasa protección ocular de los pacientes, traumatismos e incluso enfermedades congénitas. No es raro comprobar que familiares de personas con cataratas también padecen esta misma enfermedad.

La única forma de curar esta patología es operando el ojo afectado. “La cirugía de cataratas es probablemente la cirugía del cuerpo humano más segura”, recuerda Carreras, que añade que “el procedimiento consiste en extraer el cristalino y colocar uno artificial”. Generalmente las cataratas afectan a los dos ojos, o se desarrolla en un ojo primero y luego en el otro. Cuando la catarata está muy avanzada, cuando afecta a todo el cristalino, podemos observar a simple vista la opacidad del ojo, que toma un aspecto blanquecino.

La técnica quirúrgica utilizada en la actualidad comenzó a usarse hace 20 años, aunque la técnica ha ido mejorando. “Se denomina Facoemulsificación. Gracias a ella solo debemos realizar una incisión diminuta y a través de ahí utilizamos ultrasonidos para fracturar el cristalino y aspirarlo. No hay que colocar puntos ni hay riesgo de infección”, confirma el codirector médico de Eurocanarias. La evolución de la técnica es sorprendente, ya que anteriormente era necesario abrir toda la membrana que recubre el cristalino y extraerlo entero. Esto acarreaba un postoperatorio más prolongado y delicado.

Una intervención sencilla

La intervención dura tan solo 10 minutos, se realiza con anestesia local, no es necesario vendaje alguno y al día siguiente el paciente puede hacer vida normal. En cuanto al coste económico de la misma, el doctor Carreras confirma que es relativamente barata, ya que no es necesario utilizar caros recursos para la realización de la misma. “La lente intraocular que coloquemos es lo que condicionará el precio, hay lentes monofocales y otras multifocales. Si una persona tiene miopía y cataratas se le puede corregir las dos cosas a la vez si colocamos la lente adecuada”. Estas lentes están hechas de material biocompatibles y duran toda la vida.

La ceguera es un problema que sigue estando presente en la sociedad actual, pero “por otras patologías, no por cataratas, en los últimos 15 años no tiene ningún sentido perder visión debido a esta enfermedad”, explica el doctor.

Las cataratas no pueden prevenirse en la mayor parte de los casos. “Hay muchas causas que pueden originarlas, el factor más importante es la edad. El cristalino pierde trasparencia a medida que pasan los años”.

Se trata de una de las enfermedades más comunes del mundo. Existen millones de casos. En la actualidad, tal y como adelantó el doctor Humberto, se está detectando en personas más jóvenes. Muchos pacientes tienen 50 años o incluso menos en algunos casos.

Mitos de la enfermedad

En la actualidad se han desterrado algunos mitos sobre esta enfermedad, ya que “antes se creía que había que esperar a quedarse completamente ciego antes de realizar la cirugía. Lo cierto es que antes era mucho más complicada esta intervención. Sin embargo, ahora es posible hacerlo desde que se diagnostican, aunque apenas se haya perdido visión”. Las cataratas son la primera causa de ceguera reversible del mundo. “Los ciudadanos deben entender que no hay que esperar a quedarse ciego y que cuanto antes se traten, antes recuperarán su calidad de vida”.

Humberto Carreras puntualiza además, que “en ocasiones ocurre que la membrana que hemos abierto para retirar el cristalino se empaña después de la operación. Esto puede provocar que el paciente vea peor. A este fenómeno se le ha conocido como catarata secundaria. Evidentemente esto no es cierto, una vez retirado el cristalino ya no se vuelve a reproducir la catarata. Esta circunstancia es fácilmente corregida mediante láser, ya que limpiamos esa membrana o cáscara para que se recupere la visión. Una vez hecho esto ya no vuelve a ocurrir”.

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